l'if est un arbre toxique, sauf la pulpe rouge de l'arillear

Comment différencier l’if du sapin blanc facilement?

Michaël Berthoud Les plantes toxiques Leave a Comment

Le sapin blanc, Abies alba, est un conifère courant en moyenne montagne. Ses jeunes bourgeons sont souvent utilisé au printemps pour préparer un très bon sirop contre la toux. Cependant, une confusion avec l'if, Taxus baccata, est problématique, puisque presque toutes les parties de ce dernier sont toxiques. En attendant un article sur le sapin et ses propriété, voici comment je m'y prends pour les différencier. En gras dans le texte, tous les éléments importants, repris dans le tableau et l'infographie plus bas.

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Je marche dans une forêt du plateau suisse, autour des 800m d'altitude. Le sapin blanc ne pousse pas en dessous de 500m, donc ici j'ai une chance d'en trouver. J'aperçois un arbre donc les feuilles sont en forme d'aiguilles et m'approche de lui. Il est grand, il fait plus de 20m de hauteur. Le diamètre de son tronc dépasse les 30cm et la couleur de son écorce est gris-clair. Je m'approche un peu plus et observe ses aiguilles. Elles sont planes et arrondies au bout. Je les retourne pour apercevoir deux lignes blanches sur la face inférieure. C'est y est! C'est bien un sapin blanc et pas un if. Avec tous ces critères, je suis sûr de ne pas me tromper.



L'if est un arbre connu depuis l'antiquité qui peut atteindre 2000 ans! Il était un symbole de vie et est mort chez les cultures celtes. Le nom du genre Taxus provient du dialecte indo-européen "Tecs" et signifie travailler habilement. Son bois est effectivement facile à sculpter.

L'if est moins courant que le sapin blanc et il est rare qu'il fasse des peuplements abondants. Il convient d'être vigilant dans les parcs et zones urbaines, où il peut être cultivé et au bord des chemins forestiers où il est souvent planté par les forestiers. 

Son fruit a une forme de baie rouge et charnue. Cette pulpe rouge est la seule partie comestible de l'if. Elle est sucrée et très bonne, adoucissante et laxative. On peut en faire des sirops et des gelées. Mais prudence! Tout le reste de l'arbre est toxique. Il semblerait que les vieilles feuilles soient les plus à risque. La taxine, empoisonne le coeur et le système nerveux en tuant par paralysie du coeur et par asphyxie. De nombreux animaux sauvages comme certains oiseaux y succombent chaque année. Il est également dangereux pour le bétail et les chevaux.

Comme d'habitude, dans le doute, abstenez-vous ou faites vous conseiller. Si vous utilisez tous les critères que je vous ai donnés, vous devriez éviter tous les risques.


Sapin blanc, Abies alba

Altitude : Ce conifère vit entre 500 et 1500m d'altitude.

Milieu: souvent mêlé aux forêts de hêtre de moyenne altitude et aux forêts d'épicéa.

Taille: jusqu'à 60m.

Écorce: gris claire.

Aiguilles: bout arrondi, planes, larges de 2mm, la face inférieure est parcourue de 2 lignes blanches parallèles.

Cônes ou pives: elles sont dressées sur l'arbre.

If, Taxus baccata

Altitude : de 0m à 1500m

Milieu: Pentes boisées, ombragées, gorges ; il est souvent planté dans les cimetières, comme haie ainsi qu'au bord des chemins forestier.

Taille: jusqu'à 20m.

Écorce: rougeâtre.

Aiguilles: bout pointu, larges de 1-2 mm, vert sombre brillant dessus, vert matte dessous.

Cônes ou pives: absent. La graine est entourée d'une membrane rouge appelée arille. Elle ressemble à une petite baie.


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Michaël Berthoud

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Je suis passionné par les plantes sauvages et leurs usages depuis dix ans. Laissez-moi être votre guide pour bien démarrer dans ce monde passionnant. Je vous donnerai de bons conseils et des critères sûrs pour débuter ou confirmer vos connaissances.

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